Alle guten Dinge gehen zu Ende ist ein Sprichwort, das sich treffend auf den Dienstplan Dota 2 von Team Liquid anwenden lässt. Nachdem das Team 892 Tage lang, länger als jedes professionelle Dota 2-Team in der Geschichte, um Trophäen zu gewinnen, entschied es schließlich, dass es eine Änderung brauchte. Der zweitplatzierte Spieler des Teams, Lasse ‚Matumbaman‘ Urpalainen, wird von der aktiven Liste zurücktreten, und obwohl er nicht aus der Organisation entfernt wurde, hat Team Liquid deutlich gemacht, dass Matu offen für neue Möglichkeiten ist. Obwohl die Aussage besagt, dass es eine gemeinsame Entscheidung war, ist es höchstwahrscheinlich eine Umschreibung für die Erklärung, dass er entfernt wurde, während das Team versucht, sich zu verstärken, um auf ihren zweiten TI-Titel hinzuarbeiten.

Momente wie diese sind zweifellos schwierig, nicht nur für Matumbaman, sondern auch für die vielen Team Liquid Fans auf der ganzen Welt. Ab Januar 2017 eroberte dieses Team viel und hinterließ ein Erbe, das selbst für die stärksten Mannschaften, die das Spiel je gesehen hat, schwer zu schlagen sein wird. Wenn Team Liquid Matumbaman verabschiedet, lassen Sie uns einen Blick darauf werfen, was sie in den 892 Tagen, in denen diese fünf Spieler zusammen gespielt haben, erreicht haben.

Statistiken

Gesamtzahl der gespielten Spiele: 437 (283 Wins, 64,76% Gewinnquote)
Gesamtzahl der im LAN gespielten Spiele: 325 (208 Siege, 64% Gewinnquote)
Gewonnene LAN-Turniere: 10

2016-2017 Staffel

Die Staffel begann für Team Liquid düster, und das Team kam mit dem neuen Kader nicht weiter. Nach einer halben Staffel mit enttäuschenden Ergebnissen änderte sich das Team, indem es Kanishka ‚Bulba‘ Sosale streichte und Maroun ‚GH‘ Mehrej ins Spiel brachte, eine relativ ungeahnte Unterstützung aus dem Libanon. Die Änderung zahlte sich sofort aus, da Liquid ihr erstes LAN-Event der Staffel, StarLadder i-League StarSeries Season 3, gewann. Dennoch litt ihre Leistung unter Großereignissen wie dem DAC 2017 und dem Kiewer Major. Darauf folgte ein weiterer StarLadder-Sieg, und hier begann sich alles für das Team Liquid zu wenden. Ihr Komfort und ihr Selbstvertrauen als Team wuchs und sie folgten StarLadder mit einem Sieg in Epicenter 2017 und DreamLeague Season 7. Gegen Ende der Staffel etablierte sich das Team Liquid fest als einer der Favoriten für The International 2017 und gewann es nach einem wundersamen Lauf durch die Taille, der mit einem 3:0-Sieg gegen Newbee im einseitigsten großen Finale der Internationalen Meisterschaften gipfelte.

LAN-Events gewonnen

StarLadder i-League StarSeries Staffel 3
StarLadder i-League Einladungssaison 2
EPICENTER 2017
DreamLeague Staffel 7
Die Internationale 2017

Staffel 2017-2018

In der Staffel nach dem Gewinn eines TI treten viele Teams vom Gaspedal, aber nicht von Liquid. Sie setzten ihre Erfolgsgeschichte mit einem Sieg im ersten DPC Minor des Jahres (und dem ersten DPC-Event überhaupt) fort, der überraschend ein weiteres StarLadder-Event war. Eine weitere Trophäe, die Liquid vor Ende des Jahres in ihre Kabine brachte, war die AMD SAPPHIRE Dota PIT League, die zweite DPC Minor der Staffel. Aber die beiden großen, wo sie vereitelt wurden, waren die Majors, ESL One Hamburg und DreamLeague Season 8. Zufällig war es bei beiden Gelegenheiten Team Secret, das das Team Liquid überholte – einmal im Halbfinale (ESL One Hamburg – 2:1) und einmal im großen Finale (DreamLeague Season 8 – 3:0).

Gegen Ende 2017 und Anfang 2018 gab es eine ruhige Zeit, aber das Team Liquid kam mit den Turnieren wieder stark zum Einsatz. Sie schafften es, Zweiter bei ESL One Genting zu werden, wo sich Newbee für die Niederlage im großen Finale von The International 2017 an ihnen rächen konnte. Nur eine Woche später gewann das Team Liquid jedoch einen weiteren DPC Minor, die StarLadder i-League Invitational Season 4, indem es LGD Gaming 3:1 besiegte. So wie ESL-Turniere zu regelmäßigen Gehaltsschecks für Virtus Pro, für Liquid, wurden es StarLadder-Events. Die nächsten beiden Majors, ESL One Katowice und PGL Bukarest, waren diejenigen, bei denen Team Liquid begann, ihre Dominanz aufzugeben. Sie beendeten beide Veranstaltungen auf dem dritten Platz (PGL Bukarest Platz 3/4), aber die Risse begannen sich in ihrer Rüstung zu zeigen. Die Macht verlagerte sich auf solche wie Virtus Pro und Secret (und später PSG.LGD). Nach diesen beiden Majors hatte Liquid sehr unterschiedliche und unvorhersehbare Ergebnisse. Auf Platz 5/6 beim DAC 2018 folgte ein zweiter Platz beim Epicenter XL, wo sie vergeblich versuchten, ihren Titel für eine aufstrebende PSG.LGD zu verteidigen. Beim nächsten Major (ESL One Birmingham) erlag das Team Liquid sehr früh im Turnier dem Pain Gaming und zu diesem Zeitpunkt stand ihre Stärke als Einheit vor vielen Fragen. Aber diese Mannschaft hat ein unheimliches Talent, von den Toten aufzustehen, wenn niemand das erwartet, und sie kam stark zurück, um den letzten Major der Staffel, den Dota 2 Supermajor in Shanghai, zu gewinnen.

Damit waren sie auch das erste Team, das sowohl einen Major (seit Beginn der Majors im Jahr 2015) als auch einen TI gewann. Nachdem die Stimmung wieder gestiegen war, ging das Team Liquid zum TI8, um etwas zu versuchen, was noch nie ein Team zuvor getan hat – die Internationale zweimal zu gewinnen. Doch sie verfehlten ihr Ziel knapp und verloren mit 0:2 gegen PSG.LGD in der oberen Runde und dann gegen Evil Geniuses in der unteren Reihe und mussten sich mit dem 4. Platz begnügen, was immer noch eine sehr respektable Position war. In Anbetracht dessen, wie es für andere TI-Siegermannschaften vor ihnen gelaufen war, hatte das Team Liquid nach seinem TI-Sieg eine sehr gute Staffel gehabt.

LAN-Events gewonnen

StarLadder i-League Einladungsrunde Staffel 3
AMD SAPPHIRE Dota PIT Liga
StarLadder i-League Einladungssaison 4
China Dota2 Supermajor Supermajor

2018-2019 Staffel

Die dritte Staffel mit dem gleichen Kader begann für das Team Liquid etwas langsam. Sie spielten nicht in den ersten Minor – Major(s) der DPC-Staffel 2018-2019 aufgrund von Gesundheitsproblemen im Team (eigentlich konnten sie sich nicht für den Major qualifizieren und nahmen nicht an den Minor Qualifiern teil). Für den Chonqing Major, den zweiten Major der Staffel, konnte Miracle aus persönlichen Gründen nicht mit dem Team spielen. Das Team spielte mit einem anderen TI-Sieger, Shadow von Wings Gaming, und errang einen 7. bis 8. Platz. Vor dem Chonqing Major gelang es ihnen jedoch, den MegaFon Winter Clash zu gewinnen, um das Jahr 2018 auf einem Höchststand zu beenden. In der dritten Major, DreamLeague Season 11 (oder dem Stockholm Major), machte Chaos Esports Club (der ehemalige Pain Gaming Dienstplan) kurze Arbeit mit Team Liquid in einem Best of One Eliminierungsspiel, um ihnen einen Platz auf Platz 13-16 zu sichern. Aber wie im Dota 2 Supermajor kamen sie aus dem Nichts zurück, um sich einen zweiten Platz im MDL Disneyland Major zu sichern und festigten ihren Platz bei The International 2019 in Shanghai. Zu diesem Zeitpunkt hätte niemand gedacht, dass das Team nicht mit der gleichen Besetzung nach Shanghai reisen würde. Nahaz tweete sogar, um zu sagen, dass er dachte, dass Liquid TI9 gewinnen würde.

Aber ein unerwarteter Verlust für Gambit Esports bei ESL One Birmingham war wahrscheinlich der letzte Nagel in den Sarg, und das Team erkannte, dass etwas nötig war, um gleichbleibende, gute Ergebnisse zu erzielen. Die Änderung erfolgt in Form von Matumbaman, der aus dem Team gedrängt wird, wobei der neue Spieler noch bekannt gegeben werden muss. Caotain Kuroky, hatte in einem Interview mit VPEsports erwähnt, dass die Optionen vor Liquid hart arbeiten oder Änderungen vornehmen sollten. Ich bin sicher, sie haben alles gegeben, aber es war einfach nicht genug in dieser sich ständig verändernden Welt von Dota 2.

LAN-Events gewonnen

Winter MegaFon Clash

In den kommenden Tagen werden viele Fragen darüber gestellt, ob dies der richtige Schritt war oder nicht, und die Ergebnisse von Liquid im letzten Major und bei TI9 werden genauer denn je hinterfragt. Wenn man sich die Mannschaft ansieht, sind alle fünf Männer sehr talentierte Spieler, so dass keine Veränderung von außen betrachtet richtig erschienen wäre. Fürs Erste können wir dem längsten Dota 2 Dienstplan für einige der größten Momente danken, die das Spiel je erlebt hat.